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Enfermedad de Crohn

Es una enfermedad inflamatoria crónica que puede afectar el tubo digestivo desde la boca hasta el ano, pero que principalmente afecta el ileon terminal (la última porción del intestino delgado), y el colon.


Características


La enfermedad puede desarrollarse a cualquier edad, pero generalmente afecta a personas entre los 15 y los 30 años. Consiste esencialmente en una inflamación de toda la pared del intestino afectado.


Una posible consecuencia de la inflamación es el desarrollo de úlceras, comunicaciones anormales a otros segmentos del tubo digestivo u otros órganos, llamadas fístulas, o bien estrecharse como consecuencia de la inflamación por largo tiempo. Además, puede alterar la capacidad de absorber los nutrientes, y producir cierto grado de desnutrición.


La enfermedad se caracteriza por períodos de actividad y otros de inactividad, durante los cuales el paciente puede no tener ninguna molestia.


Síntomas


Los principales síntomas de la Enfermedad de Crohn son la presencia de deposiciones diarreicas con sangre. Puede además presentarse con dolor abdominal, fiebre, baja de peso y eliminación de mucosidades y pus por el ano. En los niños, puede afectar además el desarrollo y crecimiento. Esta enfermedad puede también generar molestias fuera del intestino, como dolor de articulaciones, cálculos renales, inflamación ocular, y lesiones en la piel.


¿Qué la causa?


No se sabe la causa precisa de la enfermedad, sin embargo se supone que se trata de una respuesta exagerada del sistema inmune del tubo digestivo.


¿Cómo se trata?


El tratamiento de la enfermedad de Crohn va a depender de la gravedad de la enfermedad, el segmento afectado y del compromiso que produce al paciente. A diferencia de la colitis ulcerosa, la cirugía no cura la enfermedad, y ésta suele recurrir en otros segmentos del tubo digestivo. Sin embargo, la extracción de un segmento enfermo puede ser necesaria si no existe respuesta adecuada al tratamiento médico, si hay una perforación u obstrucción producto de la inflamación, y/o se desarrollan zonas de estrechez o fístulas.


Es muy importante para los pacientes con enfermedad de Crohn mantener un estilo de vida saludable, con ejercicios, dieta sana, y muy especialmente no fumar, incluso en los períodos de inactividad de la enfermedad. Diferentes estudios han demostrado que los pacientes fumadores tienen mayor posibilidad de desarrollar la enfermedad y tener síntomas más graves.

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