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Faringitis

¿Qué es?

Es una inflamación de la faringe, la cual se encuentra en la parte posterior de la garganta, entre las amígdalas y la laringe.

¿Por qué se produce?

Muchos gérmenes pueden causar la faringitis:
Los virus son la causa más común de faringitis.
Las bacterias que pueden causar la faringitis abarcan estreptococos del grupo A, que llevan a la amigdalitis estreptocócica en algunos casos.
Otras bacterias menos comunes que causan dolores de garganta comprenden Corynebacterium, Arcanobacterium, Neisseria gonorrhoeae y Chlamydia pneumoniae.
La mayoría de los casos de faringitis ocurre durante los meses más fríos y la enfermedad con frecuencia se propaga entre los miembros de la familia.

Síntomas

El síntoma principal es un dolor de garganta. Otros síntomas pueden abarcar:
- Fiebre
- Dolor de cabeza
- Dolores musculares y articulares
- Erupción cutánea
- Ganglios linfáticos inflamados en el cuello

¿Cómo se diagnostica?

El médico llevará a cabo un examen físico y examinará la garganta.

Se puede hacer una prueba rápida o un cultivo de garganta para descartar amigdalitis estreptocócica. Igualmente, se pueden realizar exámenes de laboratorio adicionales dependiendo de la presunta causa.

¿Cómo se trata?

Es importante evitar los antibióticos cuando un dolor de garganta se debe a la infección con un virus, dado que no ayudan. El hecho de usarlos para tratar infecciones virales ayuda a fortalecer las bacterias para que se vuelvan resistentes a los antibióticos.
La mayoría de los dolores de garganta se terminan pronto. Entretanto, los siguientes remedios pueden ayudar:
- Beba líquidos calientes. La miel o el té de limón es un remedio comprobado durante años.
- Haga gárgaras varias veces al día con agua tibia con sal (1/2 cucharadita de sal en 1 taza de agua).
- Beba líquidos fríos o chupe paletas de helado para aliviar el dolor de garganta.
- Chupe dulces duros o pastillas para la garganta.
- Use un vaporizador de aire fresco o un humidificador para humectar y aliviar una garganta seca y dolorosa.
- Pruebe con analgésicos de venta libre, como el paracetamol. No le dé ácido acetilsalicílico a los niños.




Fuente: Institutos Nacionales de Salud, NIH, EE.UU.

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