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Angiografía cerebral

La angiografía cerebral es un procedimiento que utiliza un medio de contraste y rayos X para visualizar cómo fluye la sangre a través del cerebro. Se le conoce también como angiograma o angiografía. Este es un examen que se realiza en un centro asistencial complejo.

¿En qué consiste? 

Se le solicitará recostarse sobre una mesa de rayos X y se inmovilizará su cabeza de manera que usted no se mueva durante el procedimiento. Se le fijarán las derivaciones de un equipo de electrocardiograma en sus brazos y piernas para monitorear la actividade de su corazón durante el examen. Antes de iniciar el examen, se le administrará un sedante suave para ayudarle a que se relaje.

Un área del cuerpo, generalmente la ingle, se limpia e insensibiliza con un anestésico local. Se coloca una sonda hueca y delgada (catéter) a través de una arteria y se va subiendo cuidadosamente a través de los vasos principales del área del abdomen y el tórax hasta una arteria en el cuello. Las imágenes de rayos X en movimiento le ayudan al médico a posicionar el catéter.

Una vez que el catéter está en su lugar, se inyecta un medio de contraste y se inicia la toma de radiografías para ver cómo se desplaza el medio de contraste a través de la arteria y los vasos sanguíneos del cerebro. Este medio ayuda a resaltar cualquier obstrucción del flujo sanguíneo.

Después de tomar las radiografías, se retiran la aguja y el catéter e inmediatamente se aplica presión sobre la pierna en el lugar de inserción durante 10 a 15 minutos para detener el sangrado. Después de ese tiempo, se revisa el área y se coloca un vendaje apretado. La pierna se debe mantener extendida durante 4 a 6 horas después del procedimiento. Observe el área por si hay sangrado al menos durante las siguientes 12 horas.

La angiografía por sustracción digital (DSI, por sus siglas en inglés) utiliza una computadora para "sustraer" o quitar los huesos y los tejidos en la región observada, de tal manera que sólo se ven los vasos sanguíneos llenos con el medio de contraste.

Antes del examen, su médico le solicitará exámenes de laboratorio de rutina y otros si es que lo estima necesario. Usted deberá firmar un documento de consentimiento informado para la realización de la angiografía. Es posible que se le solicite no comer ni beber nada durante 4 a 8 horas antes del examen.

¿Cuándo se indica la angiografía cerebral?

El médico puede indicarle este examen si detecta síntomas o signos de:


Algunas veces este examen se utiliza para confirmar un tumor cerebral, evaluar las arterias de la cabeza y el cuello antes de una cirugía o encontrar un coágulo que pueda haber causado un accidente cerebrovascular En algunos casos, este procedimiento se puede emplear  para obtener información más detallada después de detectar algo anormal por medio de una resonancia magnética o una tomografía computarizada de la cabeza o como preparación para un procedimiento de radioología intervencional.

Este examen también se puede hacer en preparación para un tratamiento médico (procedimientos radiológicos intervencionistas) por la vía de ciertos vasos sanguíneos.

Informe al médico

Usted debe informar a su médico si:

  • Es alérgico a los mariscos o a las sustancias con yodo
  • Tiene antecedentes de problemas de sangrado
  • Ha tenido una reacción alérgica al material de contraste de los rayos X o a cualquier sustancia con yodo
  • Existe la posibilidad de que esté embarazada

¿Existen riesgos?

Como todo procedimiento médico, existen algunos riesgos asociados con la angiografía cerebral. Entre ellos:

  • Reacción alérgica al medio de contraste
  • Coágulo de sangre o sangrado en el lugar de la punción, lo cual podría provocar una obstrucción parcial del flujo de sangre a la pierna
  • Daño a una arteria o pared arterial a causa del catéter, lo cual puede obstruir el flujo sanguíneo y ocasionar un accidente cerebrovascular (infrecuente)

Si usted experimenta alguno de los siguientes síntomas después de la angiografía cerebral, debe informar de inmediato a su médico:

  • Debilidad facial
  • Entumecimiento de la pierna durante o después del procedimiento
  • Dificultad para hablar
  • Problemas visuales

Fuente: Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos.

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